中国科学院深海科学与工程研究所

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白鱀豚

2015-06-24 15:51:42

白鱀豚(Lipotes vexillifer),我国特有的水生哺乳动物,仅生活在长江里。它的存在可以追溯到中新世和上新世。虽然经历了漫长的历史进程,但是它依然保留着2000多万年前的一些古老生物的特征,被研究者誉为活化石,一直受到国内外学术界的高度重视。现代许多学者称之为长江中的大熊猫,是我国的国宝之一。

在古代,白鱀豚丰腴的体态和优美的泳姿,得到了许多诗人学者的关注,各种辞赋中都不断出现有赞誉她的优美诗句。更因为她的活动可以预测天气变化,而被沿江的渔民们尊称为长江女神

人们对白鱀豚最早的描述是在2000多年前的秦汉年间(公元前200年)写成的《尔雅》一书中的,上面记载的是:“鱀是。”很显然,当时人们把白鱀豚当成鱼。晋朝学者郭璞为《尔雅》作注时对白鱀豚的描述有:鳍属也,胎生,健啖细鱼。大者丈余,江中多有之。胎生说明人们已经把白鱀豚同鱼类区别开来,而且可以看出当时白鱀豚的家族人员兴旺。从唐代时候已经有文献记载,把白鱀豚同江豚——生活在长江里的另外一个外族,区分开来。

白鱀豚在暴风雨来临之前喜欢频繁的出水活动,人们掌握了它们的这一特性后,根据白鱀豚的行为预测天气变化。这件事情,宋代(公元1044——1101年)孔武仲的《江豚诗》里已有记载。因为白鱀豚的行为能够帮助人类,所以人类并不排斥白鱀豚,对白鱀豚非常友好,将它们称为长江女神,象征着吉祥、幸福和兴旺……。《聊斋》里有这样的故事记录:已经修炼成人形的白鱀豚白秋练爱上了一个叫慕蟾宫的人类,后来他们克服的种种困难,终于在一起过上了幸福的生活,白秋练因为她的勇敢和对爱情的执著追求而被后人尊敬。

国外最早对白鱀豚的描述为1892PrattA.E.记述长江旅行见闻的To the Snows of Tibet through China一书。1914年美国的Hoy在洞庭湖获得一头雄性白鱀豚的标本,他将该标本的头骨及颈椎送到美国华盛顿国立博物馆保存。这头标本作为白鱀豚的模式标本,编号为USNM2182931918Miller根据Hoy采的白鱀豚模式标本,经研究后命名为Lipotes vexillifer Miller 1918,他将白鱀豚的头骨与亚河豚作了比较,认为白鱀豚与亚河豚极为相似,因此将白鱀豚归属于亚河豚科。对于这一分类地位,国内外学者意见不一。

在国内,1979年周开亚等对白鱀豚的骨骼系统作了较为细致的工作,并与恒河豚、亚河豚和拉河豚作比较,提出淡水豚类应列为淡水豚总科(Platanistoidea),而白鱀豚具有淡水豚总科祖系衍传的特征,所以它应属于该总科。但形态结构特别是骨骼结构的比较,不属于现已确认的现存科:恒河豚科、亚河豚科、拉河豚科中的任何一科,为此应将白鱀豚另建一新科,即白鱀豚科(Lipotidae fam. nov.),白鱀豚属(Lipotes)(Miller1918)。1982年周开亚重新从骨骼、呼吸器官和消化器官对四类淡水豚进行了比较,进一步证实了他的观点,并进一步建立了淡水豚分类系统:鱀豚总科Platanitoidae(亚鱀豚科 Iniidae,白鱀豚科   Lipotidae,海鱀豚科 Pontaporiidae,恒鱀豚科   Platanistidae)。但是这个观点至今并未完全被鲸类学家们广泛采用。